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关爱那些星星一样的孩子

——走近自闭症儿童的世界,温暖他们孤独的心灵

2021-07-27

广州医科大学附属第一医院  梁雪茵

有一群孩子,他们就像天上的星星一样自顾自地“扑闪”,只活在自己的世界里。他们有明亮的眼睛,却拒绝与人对视,对周围的事物视而不见;有正常的听力,却不予聆听,对外面的声响充耳不闻;有清脆的嗓音,却只自顾自地呢喃,极少开口说话……他们被称为“自闭症儿童”。

一、走近“自闭症”

自闭症,学术上称为孤独症,是一种在社交技能、认知和交流等多方面存在先天性发育障碍的疾病。它是自闭症谱系障碍的一种亚型,一般在婴幼儿时期开始发病,三分之一的孩子在1岁前便可出现相关症状,而80%~90%的孩子在2岁前就会表现出异常行为。自闭症儿童约占全球儿童总数的0.02%~0.05%,其异常行为主要表现在以下几个方面:

——不能辨认父母的声音,跟家人不亲密;

——不与他人产生目光接触,没有正常的情感反应;

——语言功能发育迟缓,即便说话,也很少配合手势;—行为刻板,经常重复一个动作,拒绝接受变化;

——对某些物体产生过度依恋;

——喜欢旋转的物体,甚至会主动摇晃、旋转自己的身体;

——言语障碍突出,人际交往困难。

自闭症的概念于1943年由美国约翰斯·霍普金斯大学专家莱奥·坎纳首次提出。大脑结构的复杂性使得神经发育缺陷成为我们面对的最具挑战性的科学难题之一,这个病症迄今尚未被全社会所了解,医学界对它仍存在许多疑惑。

自闭症的发病机制尚不明确,但研究表明,它是一种与基因遗传高度相关的有生物学基础的疾病,可能是遗传和环境共同影响的结果。所以,环境污染、生物异源物质、母亲孕期的健康状况、感染与免疫情况、肠道健康状况、饮食和营养,都可能是该病的诱发因素。

二、关于自闭症的几个疑惑

疑惑1:自闭症是家庭原因造成的吗?

很多人认为自闭症与家庭有关,是因为家长把孩子管得太严、家长因工作忙而使孩子缺乏陪伴、父母因感情不和而经常争吵或者离婚等导致的。因此,在孩子被诊断为自闭症后,很多家长就相互埋怨或自我愧疚。但是,自闭症其实是一种先天性疾病。美国精神病协会的数据显示,有一个自闭症孩子的家庭存在3%~5%的可能性会出现另一个患有自闭症的孩子,而对于普通人来说,这种几率仅有0.02%~0.05%。

疑惑2:自闭症就是多动症吗?

自闭症和多动症是两种常见的精神障碍疾病,它们有共同的特点,就是患者的活动比较多,让人觉得总是不停地在动,但它们之间的区别还是很大的。

具体来说,多动症患者虽然不停地在动,但与人交流无障碍,理解能力也正常,只是自控能力比较差,很容易兴奋或者激动,是有意识地多动。与多动症不同的是,自闭症患者的三个典型特征是语言障碍、社交障碍以及行为刻板重复。对于自闭症患者来说,无论是与家

人还是与其他人,均无法进行正常的交流,缺少正常人的理解能力,喜欢做一些重复的动作,兴趣狭窄。另外,相对自闭症患者而言,多动症患者预后较好。

疑惑3:肠道微生物疗法对自闭症有效吗?

研究发现,肠道微生物能够产生神经递质(如5-羟色胺、多巴胺和γ-氨基丁酸)而作用于大脑,如双歧杆菌有助于减少焦虑,脆弱拟杆菌有助于改善自闭,益生元能够帮助缓解压力。但是,它们是如何影响大脑的?很遗憾,具体机制仍不明确,科学家们还在持续解密肠-脑之间的连接通路。总之,我们相信,健康的肠道意味着健康的大脑,但这还需要获取更多的数据来支持。

尽管目前尚无立竿见影的特效治疗方法,但对自闭症却并非无招可用,因为早期诊断、早期干预对改善预后同样非常重要,多管齐下的综合治疗方式被广泛认可。其中,训练教育(心理治疗及行为治疗)是首选的方法。

比如,在英国,医生们会通过动画片来治疗自闭症。这种娱乐性的方式有助于帮助患者了解他人的情绪和表情。在德国,医生们经常通过注意力交流法、关系疗法、感觉统合治疗、运动和舞蹈治疗、行为疗法等来治疗自闭症。

此外,还可以通过各种丰富的活动来提升患儿的认知能力。比如,让孩子参与劳动、做互动小游戏、阅读绘本等。

如果患者伴随明显的精神—神经症状,如出现自伤、攻击、兴奋躁动、睡眠障碍等影响日常生活的症状,可以使用相应的药物对症治疗。利培酮能改善自闭症相关的易激惹、攻击或其他破坏性行为,哌甲酯可用于合并注意缺陷多动障碍的自闭症患者,合并癫痫发作的患者可以使用丙戊酸、奥卡西平等药物。

三、关爱自闭症儿童

2007年12月,联合国大会决定从2008年起,将每年的4月2日定为“世界自闭症关注日”,以提高人们对自闭症和相关研究与诊断以及自闭症患者的关注。

据统计,全世界的自闭症患者达7000多万,且发病率呈上升趋势。对于自闭症,现有的医疗水平还没有找到其确切的病因。尽管它是先天性的脑部发育障碍,属于神经系统的疾病,但实践证明,经过早期正确的、坚持不懈的干预,许多自闭症儿童是能够融入社会、自立生活的。

愿爱融化孤独!希望全社会对自闭症儿童能多多给以耐心、支持和尊重,为他们的健康成长提供更加良好的社会文化氛围,家长也能在陪伴中与“星星的孩子”共同成长。